Historia y Arqueologia Marítima

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HyAM News Nº 48 -2004

Buques de guerra británicos hundidos son protegidos legalmente, entre ellos los hundidos en Malvinas

HMS Coventry hundiendose en Malvinas

Gran Bretaña instituyó un sistema de proteccion de sus buques de guerra hundidos, bajo los auspicios de la Ley de proteccion de restos militares de 1986.

Por este sistema, cualquiera que retire o modifique artefactos de naufragios militares específicos serán procesados y a los convictos les será requisado su equipo de buceo, además de elevadas multas. Inicialmente se nombraron 16 pecios en aguas  bajo jusrisdiccion de GB, que incluían al HMS Royal Oak y el HMS Affray, elegidos por ser representativos de todos los demas buques perdidos, en estos casos su buceo será totalmente prohibido sin una licencia especial.  

Cinco otros sitios en aguas internacionales serán designados Lugares Protegidos, donde se permitirá el buceo pero sobre bases de "mirar y no tocar". Estos incluyen los cruceros de batalla HMS Hood; HMS Repulse y el acorazado HMS Prince of Wales.  

Todos los buques perdidos en Malvinas tambien entraran en alguna de estas dos categorias.

El vocero del gobierno británico comentó:"Espero que aquellos que han molestado o robado el ultimo lugar de descanso de aquellos cuyas vidas se perdieron al servicio de su país, se darán cuenta ahora que esta práctica vil y aborrente no será toleraod por este gobierno". Añadio que continuaran esta iniciativa a traves de acuerdos bilaterales e internacionales.


Los 16 pecios (restos de buques naufragados) que se han denominado como Sitios Controlados son:

HMS A7: Uno delos primeros submarinos de laRoyal Navy, el buque costero de 180 tons no subio a la superficie luego de una inmersion de entrenamiento en Whitesand Bay el 16.01.1914. Buzos lo hallaron una semana mas tarde con un angulo de 35 grados con la popa hacia arriba. Se cree que al bajar choco el barro del fondo, donde quedo atrapado. Los 11 a bordo perecieron.

HMS Affray: Un bote clase A construido al fin de la 2ª GM, perdido en circunstancias misteriosas en el Canal de la Mancha el 17 de Abril de 1951. Se perdio la tripulacion completa, junto con 20 oficiales en entrenamiento, sus instructores y un pequeño grupo de comandos de los Royal Marines, un total de 75 hombres.

HMS Antelope: . La fragata tipo 21 fué atacada con bombas el 23 de Mayo de 1982 en San Carlos, durante la guerra de Malvinas. Las bombas no explotaron al impacto, pero una de ellas lo hizo al tratar de desarmarla y dos hombres murieron, aparte de la pérdida del buque.

HMS Ardent: Buque gemelo del HMS Antelope, se hundio con la perdida de 22 vidas luego de ser impactada por bombas el 21 de Mayo de 1982 en Malvinas.

  

HMS Bulwark: Un acorazado de 15.000 tons construido en 1899, que voló en su lugar de anclaje en el Medway el 26.11.1914. Se culpó a municion defectuosa de la explosion, donde murieron 730 personas.

HMS Coventry: 19 hombres perecieron en este Destructor tipo 42, cuando fué hundido por bombas cerca de Pebble Island en la Malvinas el 25 de Mayo de 1982, unos  días después que su gemelo HMS Sheffield finalmente se hundió.

 

HMS Coventry

 

HMS Coventry al explotar una bomba

 

HMS Dasher: Otro buque perdido por un accidente, el portaaviones de escolta de 8.200 tons clase Srcher se hundió al ancla el 27 de Marzo de 1943 en el estuario del Clyde, luego de una masiva explosion de su combustible. 379 perecieron en el accidente, 179 sobrevivieron.

HMS Exmouth: Este destructor clase E, desplazando 1.475 tons, fué hundido por el U-22 en el Mar del Norte cerca del Moray Firth el 21.01.1940, con la pérdida de 189 marinos.

HMS Formidable: Este acorazado, cabeza de su clase, de 15.000 tons, contemporaneo cercano del HMS Bulwark, fué hundido por el U-24 cerca de Portland Bill el dfía de año nuevo de 1915, con la pérdida de 547 hombres. Tardó más de dos horas en hundirse y 233 hombres se salvaron.

HMS H5: Un modesto submarino clase H de 364 tons, el H5 construído en Canadá se perdio en colision el 6 de Marzo de 1918 en el mar de Irlanda, posiblemente al haber sido abordado por un mercante que lo confundio con un U-Boat. 25 murieron, inclusive un oficial americano.

HMS Hampshire: Crucero acorazado clase Devonshire de 10.850 tons., que estaba llevando al Mariscal de Campo Lord Kitchener a Rusia cuando impacto contra una mina puesta por el U-75 cerca de las Orkneys, el 5 de Junio de 1916, en tiempo tormentoso. Kitchener fué uno de los 650 que murieron en el ataque.

HMS Natal: Un crucero acorazado clase Warrior de  13,550 tons que voló y se hundió en su apostadero en el Comarty Firth el 31 de Diciembre de 1915. Se creee que habia civiles entre los 404 que murieron por la explosion, que se atribuyo a municion fallada.

HMS Royal Oak: Acorazado de  Batalla clase Royal Sovereign de 25,750-tons, fué hundido al ancla en Scapa Flow por el submarino U-47 de Gunther Prien el 14 de Octubre de 1939, pereciendo 833 oficiales y marinos al hundirse en sólo media hora.

HMS Sheffield: Destructor tipo 42, gemelo del HMS Coventry, fué impactado por un Exocet Argentino en Malvinas el 4 de Mayo de 1982. El buque de 3.500 tons ardió por días y finalmente se hundió el 9 de Mayo. 20 hombres murieron en el ataque.

HMS Vanguard: Otro pecio de Scapa Flow, el acorazado de 42.500 tons clase St. Vincent fué destruído por una explosion interna el 9 de Julio de 1917, dejando solo tres sobrevivientes de un total de 670 que estaban a bordo. La causa de la explosion es aun un misterio, aunque una inadecuada ventilacion a las torretas puede haber causado que explote la cordita.

U-Boats alemanes: Se ha invitado al gobierno aleman a nominar algun U-Boat en aguas britñanicas para que sea clasificado como un sitio de control.

Los cinco pecios que serán denominados como Lugares Protegidos son:

RFA Sir Galahad: Buque de desembarco de 3.270 tons, que sufrio un ataque aéreo argentino en Fitzroy, Malvinas el 8 de Junio de 1982, durante el cual 50 homb res murieron y el buque se hundió.

HMS Gloucester: Crucero de 9.400 tons clase Southampton, bombardeado cerca de Creta por aviones alemanes el 22 de Mayo de 1941, hundiendose con la pérdida de 736 vidas.

HMS Hood: El orgullo de la Royal Navy, fué destruído en combate contra el Bismarck y el Prinz Eugen en el Estrecho de Dinamarca el 24 de Mayo de 1941. Solo sobrevivieron tres del complemento total de 1.421 hombres.

HMS Prince of Wales: Un acorazado de 35,000 tons clase King George V, que fue hundido por aviones japoneses cerca de la costa de Malasia el 10 de Diciembre de 1941

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HMS Repulse: Crucero de batalla de 26.500 tons que estaba en compañia del Prince of Wales cuando los hundieron en Malasia en Diciembre 10 de 1941.