Historia y Arqueologia Marítima

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HyAM News Nº 38 -2005
 
46° ANIVERSARIO DE LA ESCUADRILLA AERONAVAL DE EXPLORACION
 

 Reseña Histórica:

 En nuestro país, la Armada Argentina comenzó la actividad de patrullaje marítimo Aeronaval en la década del treinta con aviones Supermarine Southampton, Consolidated Ranger, Catalina, Martin Mariner y los Grumman Goose. A fines de la década del cincuenta, el intenso uso, y la carencia de equipamiento electrónico actualizado, imponía serias restricciones operativas; esta situación cambiaría sustancialmente tras la compra a la R.A.F. de los aviones Lockheed Neptune, quienes a partir del año 1958 fueron arribando al país, pasando a integrar la 1° Escuadrilla Aeronaval de Exploración.

 El primer vuelo de un Neptune en el país fue registrado sobre la Base Naval Puerto Belgrano el 20 de Junio de 1959, el día siguiente, 21 de Junio de 1959, fue instituido como el de la creación de la ESCUADRILLA AERONAVAL DE EXPLORACIÓN. En esa época y debido a la complejidad de sus equipos, los aviones Neptune significaron una verdadera revolución técnica dentro del ámbito de la AVIACIÓN NAVAL, esta situación, abrió un amplio espectro de capacidades operacionales que se materializaron   a partir del primer vuelo de Control de Tráfico Marítimo realizado el 8 de diciembre de 1959. 

 La intensa actividad reseñada, no apartó a la Escuadrilla de Exploración de una de sus tareas contribuyente a su misión, la guerra antisubmarina. Desde su creación tuvo participación  en operaciones de estas características. La Escuadrilla comenzó a integrarse a los Operativos Unitas al año siguiente de su creación. En uno de ellos, sufrió la pérdida de una aeronave Neptune y su tripulación, al impactar contra el Monte Josafat en Río Grande do Sul al regreso de una misión nocturna, en Noviembre de 1965.

Durante el Conflicto Malvinas, la Unidad contaba con dos aeronaves operativas solamente. No obstante esto, cumplió 327 hs. de vuelo en 53 misiones Operativas en el Teatro de Operaciones Malvinas. Las más destacadas fueron: la localización de los náufragos del Crucero ARA "Gral. BELGRANO" y el guiado de aviones Super Etendart hacia el Destructor HMS Sheffield. Esta operación fue inédita en las operaciones aéreas navales.

Por su desempeño en acciones de guerra, la ESCUADRILLA AERONAVAL DE EXPLORACIÓN recibió las condecoraciones "HONOR AL VALOR EN COMBATE" otorgada por el Poder Ejecutivo Nacional y la "CRUZ DEL SUR" del Gobierno y Pueblo de Santa Fe. Pilotos y tripulantes del Neptune 2-P-112 recibieron las condecoraciones “Cruz de Oro al Mérito Naval” y  “Cruz de Plata al Mérito Naval” respectivamente, por lo actuado en la detección de la Flota británica y el guiado de aviones de ataque permitiendo el hundimiento del destructor HMS SHEFFIELD.

El 30 de Agosto de 1982 se cerraba una nueva página en la historia aeronaval argentina, al completar la aeronave Neptune su último vuelo, luego de cumplir 8.416 horas de esa actividad, habiendo sobrevivido a dos guerras, la de Vietnam como integrante del Escuadrón VP-1 de la Marina de los Estados Unidos y la guerra de Malvinas. 

Base Aeronaval Almirante Zar

Una nueva etapa comienza en el año 1983, con el traslado de la base de asiento de la Escuadrilla Aeronaval de Exploración, desde la Ciudad de Bahía  Blanca a la Ciudad de TRELEW. Esta etapa tuvo como principal protagonista la incorporación de los aviones ELECTRA L-188. La Armada Argentina adquiere un total de cinco aeronaves, la primera de ellas arriba al país en noviembre de 1982. Paulatinamente los ELECTRA L-188 fueron sometidos a una serie de modificaciones técnicas y estructurales, para adecuarlos operativamente a tareas de Exploración Antisuperficie y Patrullado Marítimo.

La Unidad operó en distintas circunstancias con aviones Beechcraft BE-200 y B-80 Queen Air, complementando a las aeronaves Electra, en misiones de corto alcance. La constante presencia sobre el Mar Argentino, ha posibilitado que los aviones de esta  unidad sean los únicos que han mantenido un contacto frecuente con las fuerzas aeronavales y de superficie británicas en proximidades de las Islas Malvinas.A mediados del año pasado, con los honores correspondientes, fue trasladada en vuelo la ultima aeronave ELECTRA L-188 en servicio, al Museo de la Aviación Naval con asiento en la Base Aeronaval Comandante Espora.   

A fines de año 1997, con la incorporación de las aeronaves P-3B ORION,  se inicia otra etapa para la historia de esta Escuadrilla. Estas Unidades adquiridas a los EEUU, llegan al país procedentes del mismo lugar donde lo hicieron los últimos Neptune, Marana Air Park de la Base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Tucson, Arizona. En abril de 1998, una emergencia en las Islas Orcadas en la Antártida Argentina puso a pleno la actividad de vuelo de largo alcance con una tripulación en formación. La urgencia y las circunstancias así lo requirieron.La incorporación del P-3B ORION, reconocido por su excelente versatilidad operativa, generó a lo largo de los últimos años una gran expectativa en cuanto a su utilización para formar parte del Poder Naval Integrado. Este incentivo, potenciado de manera conveniente, dio origen a una gama de proyectos que actualmente se encuentran en vías de concreción.La Misión actual de la Escuadrilla Aeronaval de Exploración incluye las tareas de: Exploración Aérea Antisuperficie, Control de Trafico Marítimo, Búsqueda Antisubmarina y Búsqueda y Salvamento Marítimo. Estas actividades cubren las necesidades en cuanto a la protección de la vida humana en el mar, control de los recursos naturales en nuestro amplio litoral marítimo y las ejercitaciones y misiones operativas que son una tarea constante para el ejercicio de la Soberanía Nacional y la Defensa de la Patria en el Mar. 

Enviado por Pablo Marcelo Arbeletche - Corresponsal Naval y Delegado del MUAN, a quien le agradecemos su amabilidad.