Historia y Arqueologia Marítima

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HyAM News Nº 28 -2006

Un Paseo por la Historia Maritima de California
Parte 1 - San Francisco
 
Lo primero que se me viene a la mente es:Carisimo!. Pero San Francisco tiene un alma propia que no tiene  precio. Conserva intacta su identidad. Estuvimos alli con mi esposa Monica por unos cortos días, que alcanzo bien para cubrir todas sus bellezas, desde la hermosa bahia y sus paisajes hasta Chinatown y los cablecars. Pero lo que nos trae aqui es la Historia Maritima, de la cual rebosa. L vista desde la ciudad es de un movimiento continuo, inmensos buques portacontenedores, petroleros, barcazas, veleros, buques de guerra, pesqueros, ferries... todos se cruzan y entrecruzan en medio de las fuertes corrientes de la Bahia. Durante la obligada niebla de la mañana y de la tarde sigue el mismo movimiento, esta vez apuntado por toques de sirena de todo tipo. Todo un concierto
 
Pero en tierra el punto central es sin duda Fisherman´s Wharf, o el Muelle de Pescadores. El antiguo muelle ha sido convertido ahora en un shopping center (lindo, pero irreal), pero en su derredor aun estan los stands de venta de cangrejos y langostinos, tal como hace 50 años. En el medio de los muelles esta la entrada al Parque Nacional Maritimo de San Francisco, una verdadera Joya.
 
 
Por supuesto lo primero, siempre, es el negocio de recuerdos, pero en este caso gerenciado por expertos, ya que sus libros y elementos son autenticos tesoros; uno se compraria todo, pero aca viene lo primero que dije, los precios!. Asi que seguimos caminando a duras penas por lo que uno no puede llevarse.
 
Aparte de elementos interesantes como una rueda de paletas, maquinas de vapor y otras cosas por el estilo, lo importante de este Parque son sus naves( y hacerse una corrida para tocar las frias aguas del Pacifico, por supuesto).
Primero esta el remolcador a vapor de paletas laterales Eppleton Hall, construido en 1914 en South Shields, Inglaterra. Opero alli, en el Rio Wear hasta 1968, luego fue llevado por su propia propulsion hasta San Francisco. Es el unico ejemplo de remolcadores de este tipo que sobrevive. Esta aun en restauracion.
 
 
 
 
  Muy cerca esta el Hercules, tambien a vapor, construido en Camden, New Jersey en 1907, de 409 TRB. Su primer viaje fue de 13.500 millas nauticas, llevando a tiro a su gemelo el Goliath, cruzando el Cabo de Hornos. Hasta 1923 opero en la costa del Pacifico, desde Alaska hasta Panama, llevando barcazas, buques y balsas de maderas. Luego opero en la Bahia de San Francisco desde 1924 a 1962, tirando de barcazas para el ferrocarril. Su fuerte casco de acero y confiable motor de triple expansion le dieron una larga vida. Esta aun en condiciones operativas.
 
 
La estrella es sin dudas el Balclutha, que fuera luego el Star of Alaska. Esta en prístina condicion. El Balclutha era uno de los miles de veleros de hierro y acero construidos en Gran Bretaña y Europa a partir de la decada de 1860. Fue construido por Charles Connell en Glasgow en 1886, con una eslora de 256 pies, manga de  38 y  1689 toneladas brutas. Durante 13 años, bajo bandera britanica, navego entre Europa y San Francisco trayendo carbon y mercaderias, y llevando de regreso cereales, tocando cinco veces este puerto.  De 1903 a 1930 hizo viajes entre San Francisco y Alaska, rebautizado Star of Alaska, llevando hombres y mercaderias a las empacadoras y trayendo salmon enlatado de regreso. Fue comprado en 1933 por Frank Kissinger y rebautizado Pacific Queen; lo uso para excursiones como "buque pirata", anclado en la isla Catalina fue usado como escenario para filmar "El Botin del Bounty" (con Clark Gable y Charles Laughton). Se fue deteriorando lentamente y se salvo por un pelo del desguace durante la 2ª GM. En 1954 el Museo Maritimo de San francisco lo compro por u$s 25.000 y ayudado por donaciones y la comunidad, fue posible restaurarlo y retornarlo a su nombre original. Es desde 1978 Patrimonio Historico Nacional.
 
 
 
El Museo tiene tambien mas de 100 embarcaciones pequeñas, todas con algun significado historico, ademas de la goleta C.A.Thayer, el Ferryboat Eureka y la barcaza/goleta de carga Alma, que seran  descriptas en un articulo en Histarmar. El edificio principal del Museo, para mi mala suerte, estaba cerrado por refacciones (abrira nuevamente en el 2009) y la bilbioteca tambien estaba cerrada, pero los contactos los hice igual, aunque sin entrar!
 
En un muelle vecino hay dos buques de la segunda guerra mundial: El sumergible USS Pampanito, clase Balao, y el Liberty "Jeremiah O´Brien".
 
 
 
El O´Brien con el Golden Gate y la eterna niebla al fondo, y el Pampanito con Alcatraz detras, tambien medio oculta por la niebla.
 
El Jeremiah O´Brien fue rescatado de la flota de reserva en 1979 por veteranos de la Marina Mercante y es el unico ejemplar de su clase totalmente original, que esta operativo. Hace poco viajo a Normandia para conmemorar el Desembarco del Dia "D". Todos sus elementos funcionan, pero su mantenimiento cuesta mucho, por lo que las visitas tambien son caras. El US Pampanito es un sumergible de Flota, clase Balao, como tuvimos en la armada Argentina. Tuvo seis patrullas de combate en el Pacifico, durante las cuales hundio seis buques por mas de 27.000 tons. Ha sido restaurado a su configuracion original de la 2ª GM y es operado por la National Maritime Museum Association.
 
Una cosa curiosa en la Bahia de SF son las casas flotantes, especificamente cruzando el Golden Gate, en Sausalito. Por millas de costa hay muelles con casas flotantes, desde verdaderas "villas de emergencia" hasta opulentas casonas señoriales, con columnas y todo. Tienen todos los servicios, hasta jardines privados, como se ve debajo.
 
Este "paseo" seguira por Monterey, San Diego y Houston en sucesivos envios. Dado que no se puede incluir mucho en este newsletter, los articulos de fondo estaran puestos en Histarmar mas adelante.