Historia y Arqueologia Marítima

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HyAM News Nº 31-2006

Un Paseo por California
Parte 2 - San Francisco - Transporte
 
  
Continuando con las historias de San Francisco, una de las tantas cosas que sorprenden son los distintos medios de transporte. Hay de todo, ninguna contaminante.  Por supuesto el mas conocido son los tranvias a cable, o Cable Cars, como se ve arriba. Es la primera ciudad en el mundo que los utilizo y la unica que los sigue usando. Andrew Hallidle lo invento en San Francisco en 1873. Los tranvias tirados por caballos eran la forma dominante de transito urbano, pero no podian subir las muy empinadas colinas de la ciudad. La electricidad no se habia aun comercializado, por lo que el sistema de Hallidle era totalmente mecanico. Una maquina de vapor central tiraba de un tambor con un pesado cable sinfin que corria por un canal debajo del nivel de la calle, entre las vías.
 
     
Los coches no tenian traccion propia, sino que se movian al conectarse con el cable mediante una mordaza manual, como si fuera una pinza gigante, que acciona el conductor. Los coches, como el cable, tienen una sola direccion, por lo que al llegar al final del recorrido hay una mesa donde se giran y apunta de regreso. Eran mas rapido que los carros de caballos, por lo que pronto aparecieron en docenas de ciudades en todo el mundo, incluyendo Londres, Paris, Sydney, New York, Chicago y Los Angeles, pero fueron rapidamente suplantados por los tranvias eléctricos en casi todas.
 
 
Para principios de 1890 San Francisco tenia mas de 20 lineas de tranvias tirados por cable, pero el terremoto e incendio de 1906 los daño severamente y la mayoria fueron comvertidos a tranvias electricos. En 1947 el "progreso" parecia que los sacaria y asi lo queria el intendente de la ciudad, peor los enojados ciudadanos se unieron a una campaña para preservarlos y los salvaron de la piqueta. Hoy en dia existen aun tres lineas de las originales, operando desde 1957. Hace mucho ya que la maquina d evapor se cambio por motores electricos, las vias fueron renovadas y los coches se mantienen en perfecto estado. Y uno se da el gusto de viajar parado en el pescante, con el pelo (los pocos...) al aire. 
 
   
 
San Francisco esta como Roma, pero en mas de siete colinas, y son muuuy altas, tanto que da miedo subir por ellas en el auto y tener que parar en la esquina en el signo de Stop, por miedo a que el auto se desbarranque hacia atras. Pero en cambio, desde cada calle, los paisajes nos dejan absortos, un ejemplo es la foto de abajo, desde el Cablecar, se puede ver Sausalito, Alcatraz, la bahia, el Golden Gate, el puerto, Fisherman´s Wharf, de todo...
 
  
Pero tambien hay otros medios de transporte: distintas lineas de tranvias electricos de toda forma y color....
 
 
Lineas de Troley - se acuerdan de las viejas lineas de Trolebuses de Buenos Aires? aca todavia funcionan, y bien.
 
 
Pero tambien hay rickshaws, alquiler de bicicletas, motos, motonetas, triciclos, mateos, Ducks de la 2ª GM transformados, etc. etc. Todo limpio, en su gran mayoria contaminacion cero y muy divertido.
 
 
 
 
Seguimos con Chinatown y Alcatraz en la proxima...