Historia y Arqueologia Marítima

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HyAM News Nº 05 -2008

El M/V Liemba / Graf von Goetzen y el lago Tanganyika

  

El MV Liemba, antiguamente llamado Graf von Götzen, es un ferry de pasajeros que navega (hasta 2007 por lo menos) en la costa Este del lago Tanganyika, en Tanzania.

El Graf von Götzen fue construído en 1913 en el astillero Meyer-Werft en Papenburg, Alemania. Su nombre era el del gobernador del Africa del Este Alemana. Luego de una ensamblaje preliminar, el buque fue desarmado y embarcado en partes  Africa del este, para servir como ferry de pasajeros y carga, adicionalmente al ferrocarril de Tanganyika. Arribo primero a Dar es Salaam y fue llevado luego a la linea central del FFCC en Kigoma, lago Tanganyika. Muchas partes fueron transportadas a pie por cargadores africanos. Alli, en 1914, fue ensamblado finalmente y botado en Junio de 1915. Se le colocó un cañon de 4 pulgadas y el vapor se unio a la pequeña flota de remolcadores y barcazas que dominaban las aguas interiores, fundamentalmente para reforzar la fuerza naval alemana a principios de la 1ª Guerra Mundial, en su proyecto de dominar las tensiones militares que estaban surgiendo en Africa del Este.

Fue hundido por su capitan el 26 de Julio de 1916, cerca de la boca del río Malagarasi, durante la retirada de Kigoma. En 1924 el buque fue rescatado por un grupo de la Royal Navy; hallaron que las maquinas y calderas eran aún utlizables y el buque retorno al servicio en 1927como el M/V Liemba, para ayudar en el transporte alrededor del lago en el nuevo protectorado de Tanganyika. . Pertenece hoy en dia a Tanzania Railways Corporation y navega entre los puertos de Kigoma, Tanzania, y Mpulungu, Zambia, con numerosos puertos intermedios para cargar y dejar pasajeros y carga, un servicio semanal en cada direccion. Hay muelles en Kigoma, Mpulungu y Kasanga, pero en las otras paradas los pasajeros deben llegar a la costa por medio de botes mas pequeños.

El ferry continuó operando sin parar desde entonces. Luego de la independencia de Tanzania en 1961, la Tanzania Railways Corp tomo el servicio del Ferry, permitiendole unir los servicios de la linea central desde Kigoma a Dar es Salaam. En 1970 el buque fue reacondicionado y su maquina original de vapor fue cambiada por un motor diesel y se aumento la capacidad de pasajeros, de 430 a 600.

En 1997 el Liemba fue utilizado por la UNHCR juntio con el MV Mwongozo, para transportar mas de 75.000 refugiados que habian huído de Zaire durante la primera guerra del Congo, para volver a su hogar luego del derrocamiento del dictador Mobutu Sese Seko. Se hicieron u total de 22 viajes para las Naciones Unidas entre Kigoma y Uvira en cinco meses de operaciones.

Este buque y la batalla del lago Tanganyika fueron la inspiracion para la novela de C.S. Forester "La Reina Africana - The African Queen" en 1935 y su famosa version en film con Humprey Bogart y Catherine Hepburn. La cañonera alemana Königin Luisa esta basada en el Götzen y de cierto modo los eventos mostrados en la película estan basados en la operacion militar llevada a cabo por los británicos, aunque los eventos del libro poco tienen que ver con la realidad. La cañonera que se ve en la película fue en realidad el vapor a paletas Lugard II, perteneciente a la East African Railways y que opera en el lago Edwards,  por el remolcador a vapor Buganda en el lago Victoria. La película le trajo un poco de fama al Götzen-Liemba, pero como el buque a quien representaba, el Luisa termino el el fondo del lago Tanganyika luego de una colision con el African Queen hacia el final de la película.

Casi 100 años despues de su construccion, este buque de pasajeros/ cañonera militar/ ferry de la ONU esta un vivo y bien. Si Ud. esta en el Campo Greystoke en Mahale, lo vera pasar a medianoche, los Miercoles hacia el Sur y los Domingos hacia el Norte, vale la pena levantarse para ver sus luces pasara en la oscuridad bien adentro del lago y pensar en su extraordinario rol en la historia reciente de Tanzania.

 Carlos Mey 21.03.08

Vea su historia completa en: El M/V Liemba / Graf von Goetzen y el lago Tanganyika ...y una pequeña guerra en el Africa del este