Historia y Arqueología Marítima

HOME

Indice Exploracion

UN VIAJE MEMORABLE -  EL ICE LADY PATAGONIA

EL FARO DE LA ISLA LEONES

Foto Gaceta Marinera/Silvina Rosello

No subi hasta el faro, ya que me acobarde y no me daban la piernas, por lo que las imagenes que se ven fueron tomadas por Juani Goñi y Matias Godio, ademas de los datos e imagenes del ultimo numero de Gaceta Marinera ( www.gacetamarinera.com.ar ) que justo tiene un articulo de  Silvina Rossello que me vino al pelo como fuente de informacion y del cual copio in extenso.

Isla Leones es realmente inusual y excepcional. Hay enormes colonias de pingüinos Magallanes, de aves marinas de todo tipo, loberias, se acercan a alimentarse delfines, orcas, hasta hay mulitas mansas en sus lomas! Esta isla esta en la provincia de Chubut, debajo de la Bahia Camarones, en la boca norte del Golfo de San Jorge. Es toda de piedra con poca vegetacion arbustiva y muy espinosa, da cuenta de ello Matias Godio, que se clavo toda una coleccion de ellas en su rodilla.

 

La altura maxima es de 79 metros (donde esta el faro) y tiene unas dos millas d elargo y 1,5 millas de ancho. El nombre original de la isla fue  Barela, por el primer piloto d ela expedicion de los sacerdotes Quiroga y Cradiel a la patagonia entre 1745 y 1746, don Diego Barela. En 1780, cuando el paquebote "San Sebastián" efectuaba el reconocimiento del Cabo Dos Bahias, el piloto Tafor lo cambio por el actual, debido a los fuertes ecos que los lobos producian en ese lugar. La poblacion mas cercana es Camarones, pueblo pesquero pequeño, que abastecio a los torreros durante mas de 50 años. Sobreviven algunas casas y el almacen de ramos generales "Casa Rabal", en cuya fachada se lee la fecha 1901. (Gaceta Marinera No 734 pag 65/68)

Para mejorar las condiciones de seguridad de esa zona, donde habia naufragado en 1899 el ARA Villarino en las cercanas islas Blancas, el gobierno decreto la nstalacion de seis faros en diferentes puntos geográficos, uno de ellos seria el de Leones. Segun el libro de navegacion del balizador ARA Mackinlay en 1915 "..Fondeando en Bahia Francesa hay una playa fácil para desembarcar el material, y puede armarse un Decauville oara transportarlos hasta el sitio indicado para la construccion del faro."  "...No se ha encontrado ninguna vertiente, pero hay aljibes construídos en los cañadones por la grasería que estuvo instalada anteriormente en la isla." (N.R. lo marcado es mio).

 

ARA Alferez Mackinlay y tripulacion en 1940

La construccion del faro comenzo en 1916, a cargo de la Division Hidrografia, Faros y Balizas de la Armada, con la Cia de hierros Pedro Vassena e Hijos conduciendo la obra. Se libro al servicio en 1917, con un alcance geografico de 38,4 kms y uno óptico de 51,2 kms. Su luz emitia un destello cada 10 segundos. El faro fue dado de baja en 1968, reemplazado por el San Gregorio, cercano y automatico, con baterias fotovoltaicas alimentadas por paneles solares, en la bahia del mismo nombre. Tiene 9 metros de altura y es una estructura cuadrangular de hormigon, con un alcance nominal de 13,5 mn.

La isla tiene dos lugares basicos de desembarco donde se hallan restos (aparte de la caleta del pecio), la caleta John Woddal, donde estan los botes y malacates - que mostramos en otra página, y otra llamada Bahia de los Franceses (razon??), donde esta la loberia, el galpon y tambien restos de la via Decauville.

Galpon en Bahia de los Franceses, que alguna vez fue deposito de kerosen para el faro, ahora criadero de pingüinos.

Contra lo esperado, el faro y sus instalaciones se encuentra en magnifico estado, limpio y bien cuidado por un grupo de pescadores o visitantes, que tienen alimentos para emergencias y carteles para que los visitantes novatos cuiden ese patrimonio nacional. Los felicitamos y agradecemos profundamente por ello!!

     
Mulita amistosa lobo siestero La colonia huyo al vernos, solo quedo este
tipica roca partida de la isla, con cortes de N a S. El faro visto a lo lejos de mas cerca
tipica costa d ela isla, inaccesible Decauville, Jorge y la cima Otra vista de las instalaciones
Desde otro angulo Una casa bien conservada y Alejandro Juan Ignacio Goñi y la vista desde el Faro
Otro sector Otro y otro...
La lumbrera cocina, bien cuidada escalera caracol
Cilindro metalico que contiene la escalera que lleva al faro. Edificio externo Tanque de agua, se esta "deshojando" de a poco.
Una cuadra. Fotos "pinups" de los años 50/60, que aun estan alli, igual que los grafitti de los torreros originales.

 

Damajuanas de agua, que escaseaba dado que no hay vertientes naturales en la isla y la cocina a leña original (Imagenes de Gaceta Marinera/ Silvina Rosello) Abajo, el cilindro central.

     
 
 
     
 

Este sitio es publicado por Carlos Mey -  - Martínez - Argentina

Direccion de e-mail: histarmar@fibertel.com.ar