Historia y Arqueologia Marítima

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Los buques de Malvinas 

"THETIS"

.Botado en 1893 en el astillero McMillan & Sons de Dumbarton, Escocia. Barca de casco de hierro de 38,6 mts. de eslora y 305 tons. Encallo el 3 de Agosto de 1901.

Fué diseñada especificamente para las peculiaridades de navegar en las Malvinas, por lo que tenia un doble casco dividido en cuatro tanques de lastre que podian ser rápidamente bombeados en caso de emergencias. Tenia velas inusualmente grandes en un intento de darle velocidad y movilidad. Fue operado localmente por la FIC por 8 años, llevando provisiones y recogiendo lana d elas colonias de las islas, que luego era embarcado en el viaje anual del Thetis a Inglaterra.

El 27 de Julio de 1901, bajo el ando del Capitan Thomas, el Thetis salió de Stanley hacia el pueblo de Salvador en el norte de la isla del Este. Llevaba unas 170 tons. de carga y lastre, incluyendo una gran pileta de metal para bañar ovejas que estaba asegurada al mastil. Esto preocupaba al capitan sobre la estabilidad del buque, tanto que le prohibió a su esposa acompañarlo en este viaje, como lo hacia normalmente. Un velero local, el Fair Rosamund paso al Thetis el dia siguiente e hizo una nota sobre que navegaba pesadamente, posiblemente llevando demasiado peso. El Thetis nunca llego a destino.

El 3 de Agosto las Malvinas tuvieron la peor tormenta que se tenga memoria y se cree en general que el Thetis se hundió durante este temporal. La Isla West Point informo que habia mareas de treinta pies sobre lo normal (10 metros) y enormes rocas (que ni siquiera 12 hombres hubieran podido levantar) eran llevadas por el agua hacia la costa. Por las semanas siguientes objetos que consistian en madera con lana arrollada aparecieron en las costas de las islas. Los barcos Hornet y Richard Williams fueron enviados para tratar de localizar a los tripulantes, pero no se hallaro sobrevivientes. Pareciera que el buque se hundió con todos sus tripulantes, una tragica primera vez para un buque de este tamaño en la historia comercial de las Malvinas.