Historia y Arqueologia Marítima

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LA ARTILLERIA DE MARINA ENTRE 1800 Y 1826

LARGO

.Se llama largo de un cañón a la longitud de su ánima medida en calibres; por ejemplo, un cañón, Bethlehem 101,6/50, tiene un calibre de 101,6 milímetros y la longitud de su ánima es igual a 50 veces dicha medida. Como vemos, el largo no es lo mismo que la longitud total del cañón, en la que está incluida la culata. El concepto de largo parece tan antiguo como la artillería. Ya en el siglo XVII los cañones se clasificaban según su largo en- 

Legítimos, cuando medían de              17 a 18 calibres. 

Aculebrinados, cuando medían            22 calibres

Bastardos, cuando medían                  15 calibres  

En la época que nos ocupa, los cañones legítimos que, como su nombre lo indica eran los normales, pasaron a llarnarse cortos; contrariamente, los aculebrinados se denominaron largos. En general, siempre que se hacía referencia a un cañón largo, se dejaba expresa constancia de tal condición; la falta de calificativo indicaba que la pieza en cuestión era corta. En cuanto a los cañones bastardos, el transcurso del tiempo fue ennobleciendo su condición hasta que sustituyeron a los cortos, transformados así en medianos. 

El lector encontrará la historia de esta evolución, bajo el título de gonadas. En líneas generales podemos decir que, en la primera mitad del siglo XIX, las piezas de artillería se clasificaban según su largo, de la siguiente manera: 

Cañones largos 22-24 calibres 

Cañones medianos 17-18 calibres 

Cañones cortos 15-16 calibres 

Cañones bomberos 10 calibres 

              Obuseros 7-10 calibres 

              Carronadas 5,5-7,5 calibres 

              Morteros 2-3 calibres 

El largo de los cañones antiguos se mide entre el plano de la boca y el borde posterior de la faja alta, lo que excluye la lámpara y el cascabel (Lám. XXII). Los cañones de dotación normal a bordo eran los cortos; los cañones largos se reservaban para los lugares en los que debían asomar entre las jarcias, junto a las mesas de guarnición, y también para las miras. Estos cañones eran exclusivamente de á 8, 6 y 4 libras, y su largo 24,5 calibres (como los españoles de 1783), pudiendo los de á 6 reducirse a 21 calibres; la razón de tal longitud era la necesidad de prevenir incendios. 

El tema de la Artillería larga o corta fue muy debatido. En opinión de Rovira (Ob. cit. pág. 221), el mayor alcance se conseguía con un largo de 21 calibres y una carga impulsiva igual a un tercio del peso de la bala... "pero si se atiende á que la inestabilidad de los buques que disparan á otros también puestos en movímíento, dificulta el acierto de los tiros, tanto como rnanífiesta la experiencia, de ser muy raro el que se consigue dar á considerable distancia, se verá que irnporta poco la  ventaja de que alcanze mucho un cañón en el mar, si no han de tener efecto los tiros: y puesto que cualquier pieza por corta que sea, con tal que sobresalga del costado, podrá arrojar sus municiones con fuerza competente, á la distancia á que pueden batirse los buques sin malogro de los disparos, es visto que la mucha longitud en los cañones de marina es superflua, y también perjudicial por el rnayor tórmento de las cubiertas y mayor lentitúd de su servício: y siendo la ventaja del alcance el principio sobre que han estribado los expresados reglamentos, (los de 1728 y 1765, agregamos nosotros) es manifiesto el error que en ello se ha padecido. "

En otro párrafo agregaba "Verdad es que los cañones deben tener un peso proporcionado á su carga para que el retroceso no sea excesivo con detrimento manifiesto de los costados; pero este convendrá mas bien adquirirlo con el refuerzo que con la longitud, quedando también el arbitrio de disminuir las cargas, pues serán acaso suficientes otras menores que el tercio de que hoy usamos para los combates navales. " 

Creemos que los anteriores argumentos ilustran autorizadamente las razones que movieron simultáneamente al desarrollo de carronadas, obuses largos y gonadas, piezas sumamente cortas y livianas cuya carga impulsiva se redujo a un noveno del peso de la bala. 

"Largo" de los cañones (medidas en metros)

Modelo Español Español Español Frances Frances Español Frances Español Frances Ingles Ingles Ingles Ingles
Año 1728 1852 1765 1767 1778 1783 1786 1787 1790 1790 1800 1817 1820

CALIBRE 24

  3.09 2.83 2.84 - 2.73 2.65 2.73 2.76 2.76 3.04 3.04 2.89 2.89
                    2.88   2.74 2.74
                        2.28 2.44
                          2.29
                          2.13
                          1.83

CALIBRE 18

  3.09 2.72 3.09 2.60 2.49 3.09 2.57 2.51 2.60 2.88 3.04 2.74 2.74
  2.92   2.76     2.51       2.73   2.44 2.44
                        1.83 1.83

CALIBRE 12

  2.92 2.55 2.92 - 2.41 3.72 2.43 2.19 2.44 2.73 2.80 2.74 2.74
  2.76   2.60   2.17 2.23       2.88   2.64 2.59
                    2.58 2.43 2.28 2.29

CALIBRE 9

                    2.43 2.50 2.74 2.73
                    2.88   2.64 2.58
                    2.73   2.13 2.43
                    2.58     2.28
                    2.28     2.12
                    2.12      

CALIBRE 8

  1.99 2.23 2.27 2.22 2.19 2.60 2.60 2.60 2.22        
      2.60   1.92 1.95 1.95 2.22 1.01        

CALIBRE 6

  2.27 2.11 2.44 - 2.01 2.37 2.27 2.37   2.73 2.35   2.59
      2.11   1.74 1.81 2.00 1.74   2.58     2.44
                    2.43     2.28
                    2.28     2.13
                    2.12     1.98
                    1.97     1.83
                    1.29      

CALIBRE 4

  2.06 1.96 1.96 - 1.75 - 1.79 1.62 1.79 1.82 1.74   1.82
          1.53   1.54 2.06   1.67     1.67
                1.51          
                           
  1 - Calibre   2 - Largo   3 - Espesor
  4 -  Cañones   5 -  Cureñas   6 -  Gonadas
 7 -  Carronadas   8 - Obuseros 9 - Bomberos
10 - Pedreros y Falconetes  11 - Perriers y Swivel Guns 12 -Puntería y Alcance