Historia y Arqueologia Marítima

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LAS EXPLORACIONES DE LOS RIOS DEL NORTE  Y LA FLIA. PAGE INDICE INF. HISTORICA

III- El Guardiamarina Nelson Page - El enigma del Pilcomayo -

 

  El guardiamarina Page  - El enigma del Pilcomayo.

A partir de entonces el "Bolivia" queda al mando del guardiamarina F. Nelson Page, quien toma con acierto sus disposiciones en espera de auxilios, refuerzos o noticias. Transcurren varias semanas sin que llegue nada.

Mientras tanto al saber la noticia el jefe de la frontera norte, general Antonio Dónovan, sin pérdida de tiempo envía a través del Chaco Austral y a marchas forzadas al Capitan Daniel Bouchard con 50 hombres y socorros para la expedicion. En el trayecto indios rebeldes emboscan y atacan a la fuerza hiriendo a Bouchard y a varios hombres, lo que los obliga a regresar. Se envio d einmediato otro pelotón de 25 hombres con el tte 1º Candiotti del Reg. 12 de Infanteria, quien logra alcanzar al Bolivia y socorrer a los sufridos tripulantes, que se estaban alimentando sólo de cogollos de palmera desde hacia unos días.

Al conocer el fallecimiento de su padre, el guardiamarina Page deja el barco a cargo de Candiotti y baja a Buenos Aires donde es recibido por el presidente, quien lo comisiona para continuar la operacion.

  El 22 de Noviembre ya esta a bordo de la Bolivia, la reflota, construye nuevos diques y sigue la navegacion por el brazo norte. El  rumbo seguido es oeste, en demanda del brazo sur o del estero Patiño, que no debe andar lejos. Dan con éste en efecto, pero lo encuentran seco en su casi totalidad: vasta llanura surcada de uno que otro madrejón (zanjón con agua) o salpicado de grandes y profundos ojos de agua (80 Metros de diámetro y 10 de hondo).

De allí inclinan la ruta al Norte,  buscando nuevamente el brazo que habían seguido en su navegación. Tardan en llegar a un río y constatan con la consiguiente sorpresa, que no es el brazo norte que buscan, sino otro más caudaloso, acaso el Confuso u  otro de los ríos que desembocan arriba de la Asunción y de los que se decía  que en otros tiempos habían sido también desagues del Pilcomayo. 

La hostilidad de las tribus pilagas y la falta de municiones impidieron por entonces la solución del enigma, y pusieron fin a esta exploración. 

El Bolivia detenido- En esta copia de un daguerrotipo se puede apenas apreciar el barco detenido por una de las muchos barreras naturales con que tropezó la expedicion. Acumulacion de raigones y palmeras descuajadas, detenidas por el desmoronamiento de las márgenes.

 

El comandante y el guardiamarina Page adelante, una ametralladora Maxim sobre la casilla del timonel.

A fines de Enero llega el Capitán Bouchard para relevar al Tte Candiotti. Al regresar, el 1º de Marzo la Bolivia queda paralizada cerca de las Juntas de Fontana por falta de agua; el 27 de Abril se reanuda la navegacion con una crecida del río. El 14 de Mayo se coloca una cruz con placa y leyenda alusiva donde fuera enterrado el capitán Page. El 3 de Mayo la Bolivia fondeaba en Puerto Pilcomayo en malas condiciones. El 4 llega el Teuco que la remolca a Formosa el 9 de Junio.

Aquí el guardiamarina Page dió por concluída la larga y drmática campaña que mostro la fibra del marino y soldado argentino y tuvo un saldo de varias vidas valiosas. La campaña había comenzado el 12 de Marzo de 1890 y terminado el 9 de Junio de 1891.


Conclusiones

En esta ocasion el Pilcomayo fué navegado por el brazo norte, que quedó en parte bien conocido. Se pusieron de manifiesto las dificultades para navegarlo, salvo en su curso inferior. Se fundaron tres fortines: Altamirano; Regimiento 7 de Caballería de Línea y General Donovan. Se obtuvo importante material  científico e hidrográfico. Por tierra y cruzando el Chaco a campo traviesa y marchas forzadas, pelotones de soldados fueron en auxilio de sus camaradas después del fallecimiento del jefe de la expedicion y combatieron incansablemente con los indios rebeldes, que sólo molestaron a los navegantes al final.

La empresa perdió su coordinacion al ser retirada la General Paz de las Juntas de Fontana, a lo que se agregaron las averías en la máquina de la perseverancia cuando acudía en socorro de la Bolivia, así como la falta de agua que impidió a la Caa-Guazú en un primer momento cumplir esa mision y, después, por haber sido empleada también para llevar tropas a Buenos Aires.

Con esta mision y la posterior de Olaf, el Bajo Pilcomayo dejaba de ser un misterio; faltaba aún el gran estero.

 Para despedirnos del Pilcomayo diremos que el problema planteado por el guardiamarina Page vinieron a resolverlo años más tarde los Sres. Adalberto y Arnaldo Schmied, propietarios de tierras situadas precisamente en aquella región. En el año 1906/1907 estos colonos recorrieron en varios sentidos, a caballo y en botes, la zona de los esteros, comprobando que el Pilcomayo, eterno enigma de los geógrafos y más inestable aún que el Bermejo, había desertado sus dos antiguos lechos, norte y sur para ir a derramarse por el Confuso, que venía  ahora a ser el verdadero río navegable. Con razón encontraron poca agua las quillas del Bolivia y del Gral. Paz. Los Sres. Schmied levantaron un plano de la región que se muestra debajo e indicaron al mismo tiempo el camino seguido por el Guardiamarina Page.

Muchos años más tarde, en 1923 el mismo Guardiamarina Nelson Page, entonces jefe de graduación, realizó su última exploracion por los ríos del Chaco, empleando medios modernos de locomoción, deslizadores del Ministerio de Obras Públicas, los que resultaron demasiado delicados para la dura labor exigida.

Se concentraron entonces en Puerto Bermejo cuatro aparatos Macchi. En uno de ellos efectuó Page, sin inconvenientes, varios viajes de prueba, aun en malas condiciones de viento y lluvia. En horas se cubrian distancias que requerían días con los vapores del servicio ordinario.

 

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El Monitor "Stonewall" 1865 Vuelta a Argentina - La Escuadra Sarmiento  
II El Capitan de Fragata Juan Page
El hijo del Comodoro El Pilcomayo- Muerte de J Page  
III El Guardiamarina F.Nelson Page
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