Historia y Arqueologia Marítima

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LAS EXPLORACIONES DE LOS RIOS DEL NORTE  Y LA FLIA. PAGE INDICE INF. HISTORICA

I- EL COMODORO PAGE -  PRIMERA EXPEDICION AL BERMEJO -  LA AGRESION A LA WATERWITCH -

Mapa de la zona fluvial explorada por T.J.Page - La imagen tiene un link a un mapa de gran tamaño.

Primera Expedicion al Bermejo - 1854

La exploracion siguiente fué al río Bermejo, al que debe considerarse especialmente asociado al nombre de Page.

Algo se sabía ya de este río, pues los españoles en busca de camino al Alto Perú, n o habían por cierto descuidado su reconocimiento. Por tierra o en canoa, aguas abajo partiendo de Salta, lo habían seguido a fines del siglo 18 diversas expediciones, siendo el coronel Arias el primero en llegar hasta la boca. Todas las referencias concordaban en dar al río por muy manso, y por practicable todo su cauce; no había habido hostilidad de parta de los indígenas. Después de la emancipación de las Colonias, en 1826, acometió nuevamente la empresa D. Pablo Soria, agente de una sociedad en Buenos Aires. Con una embarcacion de 15 metros de largo Soria tardó casi dos meses en descender el río, pero al desembocar en el Paraguay fué a dar cual tantos otros en la telaraña del Dr. Francia que lo tuvo cinco años secuestrado, amén de confiscarle todos todos sus papeles. 

En resumidas cuentas era muy pobre la información vernácula acerca del Bermejo.

El vaporcito construido en la Asunción por los ingenieros de la Waterwitch medía 20 metros de eslora, calaba dos pies y daba unos cinco nudos, los que se creían suficientes para remontar al río. Se le habia puesto el nombre de Pilcomayo.

El vapor Pilcomayo y la guardia paraguaya.

 

 La exploración se inició a fines de mayo, época de bajante, y duró un mes. La corriente resultó mayor que lo que se decía, y excesiva para la mezquina máquina y fué preciso abandonar la empresa después de recorridas sólo 112 millas. - algo como la quinta parte del curso del río. Asimismo se había llegado sin inconvenientes más allá del paraje donde Soria ubicaba al Salto de Iso, obstáculo principal - según él - a la navegación. Y Page quedó convencido de la practicabilidad del río con una embarcacion de más poder.

Simultáneamente con esta expedición se organizó otra comercial en sentido contrario, partiendo do Orán (Salta) a cargo de un Señor Hickman, norteamericano. Esta empresa tuvo sus demoras y contratiempos, entre otros el fallecimierito de Hickman. Llegó bien a Corrientes, después de recorrer 350 leguas. La embarcación media 25 metros de eslora y 5´ de puntal (año 1855). 

 La agresión a la "Waterwitch".

 A su regreso a la Asunción, el marino se ocupó en reformar el vapor Pilcomayo, en hacerle algunos arreglos a la Watemvitch, qiie había regresado de Montevideo, y en visitar la región norte de la provincia de Corrientes. En esto último andaba cuando recibió un llamado urgente de sus oficiales en  Asucion. Era por un altercado entre un residente norteamericano y un soldado paraguayo, que había originado una reclamación del consul Hopkins, dando lugar a un áspero cambio de notas, a la revocación -del exequatur consular, y a la hostilidad manifiesta de las autoridades hacia la empresa comercial de Hopkins (fábrica de cigarros). Este había resuelto cerrar la fábrica y abandonar el país, y Page se empeñó en vano en arreglar las cosas, pues su gestión prudente y firme no tuvo otro resultado qiie indisponerse a él mismo con el Presidente. 

 Muy contrariado con este conflicto, que venia a cruzársele en el desarrollo de sus planes, Page abandonó la Asunción y zarpó aguas abajo, a fines de septiembre de 1854, para trasladar a Corrientes su base de operaciones. En la confluencia encontró a la escuadra paraguaya - cinco barcos, una veintena de cañones - formada y lista ..por si acaso. No hubo esta vez saludos a la insignia, por temor a que la primera salva fuera mal interpretada y provocara de respuesta una andanada. 

Aun cuando no hubiera ruptura de relaciones, la partida del barco fué seguida en la Asunción de medidas oficiales hostiles, que le cerraban para en adelante las aguas del Paraguay. Un tratado de amistad, sancionado por el gobierno americano  llegó precisamente en esos días a Corrientes para cambio de ratificaciones; López lo rechazó con fútil pretexto. Fué en esas circunstancias y bajo auspicios tan desfavorables, como vino a tener la Waterwiteh el grave incidente que puso en entredicho los pabellones dle das países hasta entonces amigos.Había sido ella destacada nuevamente a Montevideo en busca de provisiones y elementos, mientras se sondaba un paso difícil del Paraná y se llevaban a cabo en la provincia de Corrientes diversas exploraciones .

La agresion a la Waterwitch.

Al regreso del barco, Page lo confió a uno de sus oficiales con la misión de remontar el Alto Paraná, mientras él por otro lado, con el vaporcito y la mayor parte de la plana mayor expedicionaria salía a reconocer el Salado santafecino. No se había iniciado este último trabajo, y Page se encontraba aún de viaje por río a Santa Fé cuando se le apareció inopinadamente la Waterwitch . ¿Qué haia ocurrido? Según el oficial a cargo del buque, no bien iniciada la navegación del Alto Paraná, al pasar frente al fuerte paraguayo de Itapirú, éste le había hecho fuego, matándole un hombre y causando al barco leves averías. El motivo alegado para esta insólita agresión era que el barco infringía la prohibición de surcar aguas paraguayas, siendo así que en realidad navegaba por un tramo del río limítrofe con la Argentina. La Waterwitch, con sólo tres cañoncitos de bronce provistos para intimidar a los indígenas, no estaba en condiciones de exigir satisfacción.

 Dejando a un lado sus proyectos sobre el Salado, Pago bajó de inmediato a Buenos Aires. Cruzóse en el camino con una escuadra brasileña de vapores, destacados en misión'"diplomática"  ante López - arreglo de límites y libre navegación del río. En Buenos Aires no halló al Germantown, buque de guerra de su nación con el que contaba para su expedición punitiva contra el déspota paraguayo, o más bien contra el fuerte de ltapirá al que se proponía desmantelar para escarmiento a cañonazos.

 Y más tarde, cuando el barco llegó, su comodoro no respondió a la impaciente indignacion de Page, sino que prefirió informar a su gobierno antes de arriesgarse contra aquel adversario inaccesible. Ese prudente temperamento lo decepcionó por de pronto amargamente, pero tuvo por resultado ulterior, segun veremos, una expedición de grandes proporciones, toda una escuadra, que se reunió en el Plata en 1859.

 

I - El Comodoro Page

La "Waterwitch" / Buenos Aires bloqueada

 El Paraná - El Paraguay y el Alto Paraguay  Primera Expedicion al Bermejo-Tirantez de Relaciones-La agresion a la Waterwitch
El Rio Uruguay y el Delta - El "Salado" 1855 La expedicion Schubrick- 1859 - Otra vez el alto Paraguay  Exploracion total del Bermejo - 1860 - El Pilcomayo y el Alto Paraná
El Monitor "Stonewall" 1865 Vuelta a Argentina - La Escuadra Sarmiento  
II El Capitan de Fragata Juan Page
El hijo del Comodoro Juan Page en el Bermejo El Pilcomayo- Muerte de J Page
III El Guardiamarina F.Nelson Page
 - El enigma del Pîlcomayo Otras Expediciones al Pilcomayo y Gran Chaco  
IV La Cuarta Generacion Page.