Historia y Arqueologia Marítima

HOME

LAS EXPLORACIONES DE LOS RIOS DEL NORTE  Y LA FLIA. PAGE INDICE INF. HISTORICA

II- JUAN PAGE - El Hijo del Comodoro - 

  Hemos visto que Juan Page, uno de los hijos el Comodoro, nacido como su padre en Shelly, Virginia, EEUU en 1842, se vino con éste en la Waterwitch a los doce años de edad y participó en todas sus exploraciones de los años 53-54 y 59-60. En particular hallábase a bordo del barco cuando la agresion paraguaya en Itapirú, y en 1860 iba en el Alpha cuando este vaporcito intentó remontar el Pilcomayo.

Durante el primer período de trabajos, su padre lo dejó por un año (1855) en el prestigioso colegio creado por Urquiza en Concepción del Uruguay, donde tuvo de camaradas a Valentín Virasoro, Hilario Lagos, Olegario Andrade, Felipe Galán, Justo Jose de Urquiza, Salvador del Carril y otros jóvenes de las familias patricias del país.

Cuando su padre regresó a los EEUU en 1860 después del segundo período de exploracion, Juan Page no lo acompañó sino que se quedó definitivamente en la Argentina.

Comenzó a trabajar con una empresa americana, pero  pronto fué llamado a otro escenario. Por amistad con Urquiza, en su conflicto final con los porteños - el de Pavón - aceptó ingresar a su precaria marína y el 6 de Septiembre del 61 fue nombrado sargento mayor y comandante del Buenos Aires. Desempeña diversas comisiones, impide el paso de fuerzas al mando del coronel Charlone, y merece felicitaciones del general Pedernera y del coronel Bartolomé Cordero. A los tres meses, terminada la campaña con el desarme de la escuadra dé Urquíza, se encontrará a Juan Page vuelto a la vida civil y sucesivamente de ganadero en Itapebí (Salto Oriental), de capitán mercante en los vapores Salto (mayo 68) Río de la Plata (nov) y Missisípí, de la "Compañía Salteña", y otra vez de estanciero en los establecimientos de Santa Isabel (prov. de Entre Ríos) y de San Carlos (Nuevo de Julio).

 En este último montó, con los Sres. Krabbe, Higgens y Cia. maquinarias modernas e instalaciones modelo para cultivos en gran escala.. Pero cruzáronsele a esta empresa dos años malos, con temporales nunca vistos de nieve y granizo que remataron en su liquidación. 

Juan Page en el Bermejo

Para esa época se le brindó a Juan Page un nuevo campo de acción, al que debían atraerle poderosamente sus antecedentes y experiencia.

En el año 1884, cinco años despues de la Conquista del desierto, se llevo a cabo en el norte una campaña análoga, la conquista del Chaco por el General Benjamin Victorica. El rol auxiliar que en esta obra civilizadora tuvo allá el Río Negro correspondió en el Norte al Bermejo, cuyas aguas fueron surcadas por una escuadrilla de vaporcitos, al mando de Ceferino Ramírez, Domecq Garcia, Hitee y Zorrilla. Se asentó una serie de fortines a lo largo del río hasta su confluencia con el Teuco, y las tropas del ejército recorrieron la parte oriental del Chaco, entre el Bermejo y el Pilcomayo, sometiendo a las indiadas.

A raíz de esto se trató de dar forma a la navegacion del Bermejo y nadie más indicado, al efecto que el hijo del marino de la Waterwitch, quien precisamente para entonces ofreció sus servicios. Reincorporóse, pues al escalafon con grado de Teniente de Navío y diósele el que pareció mejor entre los vaporcitos disponibles en Buenos Aires, el Teuco, de ruedas laterales y buena máquina, 33 metros de eslora y 4 pies de calado.

. Una vez más remontó, pues, Juan Page el río Bermejo, año 1885, llegando sin incidentes de importancia casi hasta Fortín Belgrano (prov. de Salta), a unas 600 millas de la boca.

Descubrimiento notable y de importancia fué la de que el veleidoso río había abandonado su lecho primitivo - el que siguiera el comodoro en 1859 y 1872 - abriéndose en parte de su curso uno nuevo - el Teuco - varias leguas más al norte. En éste se concentraban ahora las 4/5 partes del caudal. En la nueva expedicion acompañaba a Juan Page su hijo Nelson, como otrora lo hiciera él con su padre el Comodoro.

Apenas estaban los expedicionarios de regreso en Corrientes cuando recibieron un pedido urgente de auxilio del jefe de la guanrición del Bermejo: "El río crece de manera alarmante" - decia el Coronel José M.Uriburu - "Marche noche y día".

Page se puso en marcha inmediatamente, de noche, y libró una verdadera batalla con el río desbordado y enfurecido. El Capitán César Sylveira nos ha dejado un hermoso relato de este dramático episodio: "corriente de ocho nudos que vence al vaporcito, desmorona la barranca, descuaja árboles enteros, arrastra troncos a manera de catapultas; el problema de encontrar el cauce, borrado entre la avenida de las aguas se complica con una violenta tempestad...Del segundo fortín, que ha sido abandonado, sólo se ven ya los techos.... Precipita su marcha el Teuco...de noche, otra vez, encendidas todas sus luces, llamando a ratos con silbato, corneta y disparos... Por fin les contesta un clarín, el del fortín Roca, donde 250 soldados están peligrosamente sitiados por las aguas.

Quince millas más lejos se recoge aún 70 soldados y 15 mujeres y niños de otros dos fortines, que estan en situacion más angustiosa aún.

Esta lucha tremenda durará seis días antes que el Teuco pueda emprender el regreso, vencedor, ufano con la preciosa carga humana que lleva como racimos en cubierta, tambores y alojamientos.

Tan eficaz labor realizada por Juan Page en el Bermejo debía continuarse en el Pilcomayo, pero entretanto y como premio se le envió a Trieste con grado de capitán de fragata en busca del crucero Patagonia, lo que demoró cerca de dos años la realizacion del respectivo proyecto.

 

I - El Comodoro Page

La "Waterwitch" / Buenos Aires bloqueada

 El Paraná - El Paraguay y el Alto Paraguay  Primera Expedicion al Bermejo-Tirantez de Relaciones-La agresion a la Waterwitch
El Rio Uruguay y el Delta - El "Salado" 1855 La expedicion Schubrick- 1859 - Otra vez el alto Paraguay  Exploracion total del Bermejo - 1860 - El Pilcomayo y el Alto Paraná
El Monitor "Stonewall" 1865 Vuelta a Argentina - La Escuadra Sarmiento  
II El Capitan de Fragata Juan Page
El hijo del Comodoro   El Pilcomayo- Muerte de J Page
III El Guardiamarina F.Nelson Page
 - El enigma del Pîlcomayo Otras Expediciones al Pilcomayo y Gran Chaco  
IV La Cuarta Generacion Page.