Historia y Arqueologia Marítima

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EL MISTERIO DEL VARYAG

O cuidado con lo que vendas para desguace...

 

En Noviembre del 2002 una Cia. china basada en Hong Kong compro el portaaviones brasileño Minas Gerais, pero la cia. no pudo cumplir los pagos y el Minas Gerais esta a la venta nuevamente, incluso en EBay. Pero otras dos cias. Chinas sí adquirieron portaaviones rusos. El Minsk que fue llevado a la bahia de Dapeng, en la provincia de Guangdong y transformado en una atraccion en un parque publico con el tema militar y el Kiev es parte de un sitio de turismo en la municipalidad de Tianjin, al norte de China.

Kiev

El Minsk era el segundo buque de la clase TAKR (Crucero tacticos de aviacion), este buque sirvió en el Pacífico y fue enviado a desguazadores coreanos en 1995, con su gemelo Novorossiysk; ambos habian sufridos incendios de proporcion. Sorpresivamente el Minsk fué vendido a China.

 

Su gemelo Minsk

Y segun informes recientes, la Armada China esta reparando un ex portaaviones sovietico. Aun se requiere mucho para hacerlo funcionar, pero podria llegar a ser el primer portaaviones chino, segun Jane´s Defence Weekly. Esta siendo pintado con colores militares, tiene una guardia militar en el muelle y se estan subiendo equipos electronicos a bordo. Pero el Varyag fué vendido por Ucrania luego de la caída de la Union Soviética a una firma de Hong Kong con el proposito de convertirlo en un hotel y resort.

El Varyag sería un portaaviones clase Kusnetzov de multiples roles. Su quilla fue puesta como Riga en el Astillero Nikolayev Sur (ast 44) el 6 de Diciembre de 1985 y fue botado el 4 de Diciembre de 1988, pero fue rebautizado como Varyag (Varangiani) a fines de 1990, el nombre d eun crucero famoso ruso.

Su construccion se habia parado en 1992 al desaparecer la Union Soviética, estaba estructuralmente completo, pero sin electrónica. La propiedad pasó a Ucrania y el buque quedo sin mantenimiento, abandonado, luego se le retiraron los principales componentes. A principios de 1998 le faltaban los motores, el timon y la mayoria de sus sistemas operativos y fue puesto en venta.

El ganador por u$s 20 millones fue la pequeña firma de Hong Kong Chong Lot Travel Agency Ltd. Chong Lot proponia remolcar al Varyag y sacarlo del Mar Negro, pasarlo por el Canal de Suez y alrededor del sueste de Asia hasta Macao, donde lo amarrarían y convertirían en un hotel y casino flotante.

Pero hay considerables evidencias que el futuro del Varyag esta ligado a la Armada China y su programa de desarrollo de un portaaviones.
Antes que se abrieran lo sobres de ofertas, el gobierno de Macao le aviso a Chong Lot que no se les permitiría anclar el Varyag en el puerto. La venta se llevo a cabo de todos modos. Chong Lot pertenece a una firma de Hong Kong llamada Chin Luck (Holdings) Company, cuatro de sus directores viven en Yantai, China, donde hay un grana stillero de la armada. El presidente es un oficial militar retirado, pero esto no necesariamente significa que la firma es una organizacion que encubre otras ya que no es inusual que una cia. que realmente esta involucrada en turismo sea controlada por oficiales del Ejercito del Pueblo.

Pero el interes de China en el Varyag es curioso.

Debido a las pobres condiciones del casco, no se cree que la People´s Liberation Army Navy (PLAN) pondra en funcionamiento el portaaviones, en vez de ello los analistas creen que lo examinaran para construir uno mas moderno. Otros dicen que este buque no representa la tecnologia moderna, que PLAN podria haber copiado esta tecnologia sin remolcarlo por medio mundo.

Datos Curiosos
* Oficiales chinos examinaron el Varyag en 1992 pero no se pusieron de acuerdo con Ukrania en un precio para usarlo como portaaviones.
* El precio de compra fue de u$s 20 millones, casi el triple del precio normal de scrap para buques similares.
* Las autoridades portuguesas de Macau no dieron permiso para anclarlo allí, antes de su compra. Ademas sus aguas son demasiados poco profundas para anclar un portaaviones.
* No existen oficinas de Chong Lot en Macau., pertenece a otra firma china con ramificaciones militares.
* Por varios años los chinos han estado buscando tecnologia para portaaviones. Ya se han adquirido tres que se han estudiado: Kiev, su gemelo Minsk y el Melbourne de Australia.
* PLAN ha usado la cubierta del Melbourne para entrenamiento. El Varyag fue disañado para llevar la version naval del Sukhoi SU-27, un caza que los chinos producen bajo licencia.
* La compra y el remolque del Varyag costo mas de u$s 30 millones, probablemente haciendolo demasiado caro para un centro de entretenimientos.
 
El Remolque hasta China
A mediados del 2000 se contrato un remolcador holandes con una tripulacion Filipina para llevar el Varyag, pero Chong Lot no tuvo permiso de las autoridades turcas para pasar por el peligroso estrecho del Bósforo. Ademas de temas de seguridad, el tratado de Montreaux de 1936 no permite que pasen portaaviones por los Dardanelos. Asi que el buque estuvo dando vueltas por el Mar Negro por 16 meses, hasta que autoridades de alto nivel chinas negociaron con Ankara en nombre de Chong Lot, ofreciendo que turistas chinos visitaran Turquía (porque me parece haber oído algo así en Argentina???) si este buque tenia el paso libre a traves del estrecho.
En Noviembre del 2001 finalmente le dieron permiso y el 2 paso sin problemas, escortado por 27 buques, incluyendo 11 remolcadores y tres barcos de pilotos!
 
El 9 de Noviembre se enfrentó a un vendaval de fuerza 9 y cortó el remolque cerca de la isla de Skyros en el Egeo. Loa tripulacion de 7 miembros quedo a bordo mientras fuerzas griegas y turcas trataban de recobrar los cabos de remolque, ya que el buque estaba derivando a la isla de Evia. Helicopteros griegos bajaron en su cubierta para sacar 4 tripulantes, pero un remolcador logro tirar un cabo mas tarde; el 6 de Noviembre un tripulante de remolcadores fallecio mientras trataba de llegar a los cables de tiro, finalmente se logro la conexion y se siguio el remolque a tres nudos.
 
Las autoridades del Canal de Suez le negaron el paso a buques "muertos" (sin propulsion propia), por lo que tuvo que dar toda la vuelta a Africa, pasar por Gibraltar, el Cabo de Buena Esperanza, el Indico con sus temporales y el estrecho de Malacca. Los remolcadores mantuvieron una velocidad promedio de seis nudos por 15.200 millas marinas, parando para provisiones en Pireo, Las Palmas, Maputo y Singapur. Entraron en aguas chinas el 20 de Febrero del 2002 y el 3 de Marzo estaban en el astillero de Dalien. Las autoridades chinas siguieron confirmando que sería un casino, pero cuando se abrieron las ofertas de licencias en Macau, Chong Lot no estaba en los oferentes.
 
 
Tres años mas tarde
Luego de ninguna actividad por tres años, el Varyag fué movido en Junio del 2005 a un dique seco en Dalien, su casco fué arenado y se colocaron andamios a su alrededor. Lo unico que informaron las autoridades chinas es que estaba siendo mantenido para propositos militares, no de entretenimiento ni ninguna otra actividad privada.
 

Especulaciones

Los analistas creen que China usara el Varyag como una plataforma de entrenamiento para despegues y aterrizajes en portaaviones. Segun el editor de Jane´s en Asia, Robert Karniol, "los chinos no han visto este tipo de portaaviones anteriormente y les podria ser muy útil. Estan tratando de aprender todo lo posible". Liu Huaqing, un alto general del PLAN ha hablado del siglo XXI como el "siglo del mar" y pidido una modernizacion que se haga por varias décadas, pero al mismo tiempo ha habido resistencia en incrementar la armada China de otros sectores. Expertos independientes comentan sin embargo que los astilleros chinos tienen capacidad para construir cascos de portaaaviones y arquitectos navales soviéticos estan disponibles para ayudar a diseñar las catapultas y cables de aterrizaje.

 

Este sitio es publicado por Carlos Mey -  - Martínez - Argentina

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