Historia y Arqueología Marítima

 

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LAS EXPEDICIONES DE INVESTIGACION ARQUEOLOGICA DE CARLOS P. VAIRO Y EL MUSEO MARITIMO DE USHUAIA

Indic Arqueologia

Governoren 1915. Antartida.

Por Carlos Pedro Vairo, Julio del 2015. Para Histarmar

 

Esta factoría flotante se incendió en 1915 en el Pto de Svend Foyn en Enterprise Island. Buque Noruego, se trataba en un carguero reformado con calders para derretir grasa de ballena y almacenarlas en sus bodegas.

Estas islas están en la Península Antártica y era un lugar, hasta 1929 que comienza la crisis en esta industria, frecuentado por cientos de balleneros. Al no tener una estación fija en tierra esquivaban el pago de impuesto a UK que recorría todas las factorías y les cobraba un canon por considerar que esos territorios les pertenecían y eran dependencias de MALVINAS. Dejando este tema político tan importante donde vemos la prepotencia de ese imperio colonial, es interesante ver como operaban.

Venían prácticamente todos los hombres del pueblo de Sandefjord. Svend Foyn fue el inventor del cañón y la punta explosiva que cambio la caza de ballenas y suministró fortunas a mucha gente. El lubricante por excelencia hasta que se derivo del petróleo era de grasas. Hasta se obtenía glicerina para armas como la nitro glicerina, pero es otro tema.

Este buque tenía calderas para derretir la grasa que le traían en balleneras o los catchers. Cazaban la ballena, la faenaban y  en el Governoren derretían la grasa. Opero muy poco tiempo dado que en la segunda temporada se incendió. Tiene 40 m de eslora y 4,40 de manga. En un último intento de salvarlo trataron de embicarlo en la playa pero encalló en una piedra.

Fuimos los primeros en bucearlo y en el camarote del Capitán estaba su uniforme y en el escritorio su arma y municiones además de monedas noruegas.

Este sitio podemos decir que era el central de una gran operatoria de balleneros. Encontramos muchas amarras bien sujetas en las rocas como así bitas para asegurar las cadenas de los catchers. En islotes alrededor encontramos una caldera para hacer agua potable, una carbonera, muchos botes para carga, y los botes salvavidas del Governoren.

Con todo el material recopilado en 11 veranos de exploración por la zona publicamos el libro: Antártida. Asentamientos balleneros históricos. Se puede bajar por Internet de la pagina del museo: www.museomarítimo.com en el botón de publicaciones. 

 

Con el bote sorteando hielo cascote

Buceando en el buque hundido

Explorando en el Governoren

Arreglando el buceo

Deposito de barriles en Svend Foyn 2003

Islote con una carbonera y vemos 2 botes Salvavidas del Governoren

Botes salvavidas del Governoren

Islote con barriles desarmaados

Bajando barriles Svend Foyn 2003

Bitas para los catchers

Bitas para amarre de los buques

Caldera para hacer agua potable en un islote junto a un water boat

Water Boats

Botes de alije o Water Boats En la foto Carlos Pedro Vairo R907-23 Svend Foyn 2003

Terminamos la jornada de buceo ya de noche con un buen asado

A descansar con el sol de medianoche

Adentro del buque seguía la gran actividad

Ballenas jorobadas pasean nuevamente por la zona

 

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