Historia y Arqueologia Marítima

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LA ARTILLERIA DE MARINA ENTRE 1800 Y 1826

PEDREROS Y FALCONETES

.Ante todo, debemos aclarar que no nos referimos aquí a los antiguos morteros capaces de arrojar piedras, al que los franceses llamaban "pierrier", sino a los "perrier" o cañones de borda, giratorios, al que los ingleses denominaban "swivel-gun ". 

La característica principal de estas piezas era su poco peso, en relación al del proyectil que podían disparar. Esa liviandad se conseguía gracias al reducido espesor de los metales y permitía su montaje en horquillas sobre la borda o falca de buques y embarcaciones menores. La relativa debilidad resultante del poco espesor de sus paredes y montaje, se compensaba con una carga impulsivo igual a sólo un noveno del peso de la bala, en vez de un tercio o un medio como usaban los verdaderos cañones montados en cureñas. El calibre de los pedreros varíaba generalmente entre una y media libra y se cargaban por la boca. Sin embargo, los pedreros españoles eran de a dos y tres libras. En 1787, Rovira daba los planos de dichos pedreros, que eran de retrocarga y simultáneamente proponía su reemplazo por los obuses largos que había inventado en 1783. 

Estos obuses, cuyo calibre se expresaba en libras francesas y no en pulgadas, tuvieron inicialmente un largo de 7,5 calibres (como el de las carronadas largas), pero en 1787 dicho largo se aumentó a 9 calibres. (Ver Lám. XXXVII). Si comparamos los planos de un antiguo.falconete, que reproducimos del ESPASA, con los planos del pedrero de a tres libras publicados por Rovira, resulta difícil establecer una diferencia entre ellos. También es significativa la descripción del pedrero de bragan, o braga, que hace Almirante- "El pedrero de braga era pequeño de bronce a hierro, de pie y medio de longitud (42 e.) y una pulgada y media (34 mm) de calibre, que se carga por la culata, en donde tiene una abertura de cuatro diámetros de la boca, por la que entra un másculo llamado recámara, el que se asegura á rosca y con una ciña de hierro que entra por el asa del mismo. Se transporta sobre una horquilla de hierro, cuyas puntas superiores terminan en unos anillos, en los que entran y giran los muñones del pedrero á fin de darle la dirección que se quiera. Solía usarse en las murallas de las plazas y en los buques de guerra, pero particularmente en los botes y faluchos, a cuyo efecto la espiga de la horquilla iba clavada en la borda. 

Como vemos, pedreros y falconetes se montaban sobre horquillas, se cargaban por la culata, y tenían un largo semejante. 12 calibres el primero y 14 el segundo. La diferencia notable entre ambos es el calibre de media libra para el pedrero y tres libras para el falconete. De acuerdo a esto, podríamos decir que un falconete no era otra cosa que un pedrero grande, de a dos o tres libras, con sistema de retrocarga. Según Peter Kemp, los "falcons" eran de a dos o tres pounds", y los "falconets" de a una o dos "pounds". Un buen ejemplo de cuanto hemos dicho hasta aquí, se ría el armamento de la "División de Manila", alistada en 1818 para combatir a Bouchard. Estos tres buques, el navío Magallanes, la fragata Fidelidad, y la goleta Mosca, contaban con falconetes de a dos libras y la Mosca, también con tres pedreros de a media libra. Estos pedreros y falconetes no se computaban para determinar el porte de dichas naves. 

La División Manila 

Nombre Tipo Porte Cañones Carronadas Obuses Falconetes Pedreros
Magallanes Navio 42 6/24+26/12 2/20 8/8 6/2 --
Fidelidad Fragata 24 2/24+14/12 6/10L 2/8 4/2 --
Mosca Goleta 8 8/6 -- -- 4/2 3 1/2

Nota: del par de números separados por la barra, el primero significa cantidad de piezas, y el segundo, su calibre. Las carronadas y obuses se computaban en el porte de los buques; los falconetes y pedreros, no. Los obuses podían ser de hierro o de bronce y su calibre se expresaba en libras. 

Pedreros y Falconetes - sus medidas
Tipo Fuente Longitud cms. Calibre mm. Calibre lb Peso kgs
Pedrero Boudriot 97.5 53 1 85
Pedrero Chapelle 91.2 44.4 3/4  
Pedrero Howard 92.1      
Pedrero Rovira 92.1 65.9 2 62.2/69
Pedrero Rovira 104.6 75.9 3 78.2/85
Pedrero Mueso Naval 90.0 25    
Pedrero Chapelle 86.3 38 1/2  
Pedrero Chapelle 71.0 38 y 25.4    
Pedrero Museo Naval 62.0 46    
Pedr. (Braga) Espasa 42.0 34    
Falconete Espasa 100.0 70 3  
Obuseros Rovira 78.6 76.6 3  
Obuseros Rovira 86.1 83.8 4 78.2

  1 - Calibre   2 - Largo   3 - Espesor
  4 -  Cañones   5 -  Cureñas   6 -  Gonadas
 7 -  Carronadas   8 - Obuseros 9 - Bomberos
10 - Pedreros y Falconetes  11 - Perriers y Swivel Guns 12 -Puntería y Alcance