Historia y Arqueologia Marítima

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LA ARTILLERIA DE MARINA ENTRE 1800 Y 1826

OBUSEROS

Según el DICCIONARIO ENCICLOPÉDICO HISPANO AMERICANO, las gonadas, colombiadas, licornios rusos y carronadas, no eran otra cosa que obuseros, u obuses de diferentes dimensiones usados en las distintas marinas. (V. Artillería). 

Contrariamente, en opinión de un inglés como Howard, los "obusiers" no eran otra cosa que una carronada mal entendida. Nosotros creemos que, en realidad, fueron distintos desarrollos de una misma idea, no siempre fáciles de diferenciar. Rovira, en su tratado de 1789, da los planos de los obuses de 8" y 6" (pulgadas de Rey) para el servicio de tierra. El propósito de estos obuses, explica, era el disparo de granadas en tiro "áricochet", porque situados en los flancos de los exércitos enemigos, como las granadas corren á lo largo de las filas con la espoleta ardiendo, puede descomponerlas supresencia con el temor del instante en que resienten. También aclara Rovira que "... tratamos los obuses marinos como piezas pertenecientes á la Artillería de mar, por que su mas general aplicación al presente es para disparar metralla". Como vemos, el empleo naval de los obuses de entonces, era el mismo que el de las carronadas; éstas, según Howard, también podían disparar balas huecas aunque sin carga explosiva.

 El largo de los obuses para el servicio de tierra era de 5,6 calibres, igual que el de las carronadas cortas pero, según el ESPASA, ya en 1783 Rovira había inventado los obuses largos que medirían entre 7 y 10 calibres, mientras que las carronadas largas eran de sólo 7,5. Otra semejanza entre las carronadas y los obuses era su carga impulsiva igual a 118 -o 1/9 del peso de la bala o metralla a disparar. Finalmente, para completar las comparaciones, diremos que las carronadas también se alargaron, como el obús, dando origen a las gonadas: "Pieza semejante a la carronada, de más alcance que esta y de menos que un cañón ordi- nario, que va montada sobre cureña" (ESPASA). 

Según explicaba en 1849 don Juan José Martínez de Espinosa y Tacón, jefe de Escuadra de la Armada (Die. Mar. pág. 164), en 1829 el Almirantazgo inglés dispuso la formación de un nuevo reglarnento para el artillado de sus buques, en el que figuraban los obuseros de 8" (201 rnm) y 10" (220 mm), es decir, de 68 y 80 libras respectivamente. 

En lo referente al calibre de los obuses españo es, es necesario evitar confusiones entre pulgadas y libras. Lo normal es que el calibre de obuses y morteros se exprese por el diámetro de su ánima, en pulgadas; sin embargo, nos encontrarnos que, por ejemplo, la lvlercurio' montaba 8 obuses de "a 18" en el alcázar y castillo. Obviamente esas piezas debieron ser "de a 18 libras" ya que, si fuesen 18" de diámetro, se trataría de algo descomunal- recordemos que los morteros eran de 12", y los obuseros de a 80 libras tenían sólo 10".' 

En cuanto a la variedad de estas piezas podemos deducirla de algunos inventarias de entonces. En una inspección pasada a la plaza de Puerto Cabello en 1792, se registraron obuses de a 16 - 10 - 9 - 8 y 3. En, el año 1814, habían en Montevideo (Carranza. Vol. III pág. 282 8 obuses de a 9; 1 de a 8; y 16 de a 6, todos de bronce. (Los de Pto. Cabello eran de hierro). Una versión perfeccionada del obusero dio origen, en 1822, al cañon bo,bero del que nos ocupamos por separado. 

LAMINA XXXVI

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

LAMINA XXXV

  1 - Calibre   2 - Largo   3 - Espesor
  4 -  Cañones   5 -  Cureñas   6 -  Gonadas
 7 -  Carronadas   8 - Obuseros 9 - Bomberos
10 - Pedreros y Falconetes  11 - Perriers y Swivel Guns 12 -Puntería y Alcance